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远途始悟乾坤大,晚节偏惊岁月遒

日期:2011-03-23作者:吴宁点击:90380转播到腾讯微博

 

    一到伦敦,爷爷就认识了正在英国牛津读农业经济博士的刘庆云先生。刘先生是安徽合肥人,中等个头,圆圆的脸,带着一副眼镜,温和而稳重。那年他二十九岁,比爷爷小近十岁,但爷爷说,他在农业经济方面博学多识,英文又好,在伦敦遇到他真是很幸运的事。刘先生1930年从中央大学农学院毕业,在牛津已经有四年多了,他对中国的茶叶在英国的兴衰史有极浓厚的兴趣,因为茶叶经济与其论文题目有关,他和爷爷成了好朋友。正好遇到暑期,他和爷爷就住在伦敦东区的一个朋友家里,二人一同游览了伦敦的名胜古迹:大英博物馆、大教堂、伦敦塔、大英图书馆等。然而,他们最常去的是伦敦明星巷三十号的茶叶拍卖场。

    1935年的伦敦茶叶拍卖市场上人声鼎沸,热闹非凡:星期一、星期三拍卖印度茶,星期二拍卖斯里兰卡茶,星期四则是爪哇和苏门答腊的茶。中国的茶没有在明星巷上卖过,都是私下作成的交易。刘先生英文流利,又对英国的经济和商业极为熟悉,与他一起去茶叶拍卖场,爷爷了解到了拍卖场交易的过程及各种细节,他这样写道:“(拍卖市场比起私人成交)程序简单,手续清楚,而且公开化。公卖制度中对于付款、重量、佣金、章程皆有明文规定,买卖两方的利益都能顾到。中国有必要改革现行的交易制度的积弊,此法实有采用的必要。”(《中国茶业问题》)

    在伦敦期间,爷爷与刘庆云先生也去看了几家茶店、茶行和茶叶批发商的拼配茶车间。英国不仅仅是世界上最大的茶消费国,也是最大的茶再出口国。伦敦的不少茶叶商行,把拼配当成茶业运销中获得利润的“面包和黄油”(最根本的一环),没有成功而稳定的拼配方法,就不能得到利润,打出品牌。要打入国际市场,不仅要有好的茶原料,也一定要能够作好拼配和分级,不仅保证茶的质量,而且要稳定的味道、浓度和香气。爷爷对茶叶分级和拼配试验的重视也是从他出国考察后开始的。在英国的考察使他意识到:我国的红茶多是小农个体经济,既无花色标准,又无分级和拼配的经验和能力,所以在市场上是没有任何竞争力的。

    1942年,在崇安的茶叶研究所,爷爷把分级和拼配当成最重要的研究课题。他不仅直接写信给各地的茶叶试验场,要求把宜红、宁红、滇红和祁红的样品寄到崇安,进行拼配和分级试验,而且还请陈观沧先生、佘小宋先生去祁门改良场,用春、夏、秋三个茶季去做祁红制造、分级和拼配试验。可惜的是,日本飞机轰炸云南,范和钧先生被迫离开勐海,那里茶厂停业;冯绍裘先生也因湖北砖茶厂的需要离开了凤庆。所以在崇安的红茶拼配和分级工作没有能够对滇红茶的制作、滇红与国内其他红茶的拼配作一番有实践意义的研究。那是爷爷深感遗憾的一件事情。

    刘庆云先生与爷爷也去伦敦不远的牛津、剑桥走走。在伦敦和附近的乡间,爷爷认识到了茶在英国人生活中的重要地位。英国是一个茶的国家,英国平均每人每年喝十磅茶,但饮茶习惯却与中国完全不同。爷爷在伦敦乡间的一位英国教师家里坐客,早晨的第一道早茶是送到卧室里的。英国人喝茶,很少清饮,喜爱浓茶,多是加牛奶、柠檬、糖。如果有条件,英国饮茶时总是配有的精美茶点:面包、奶油、点心,所以香高浓厚、汤色红艳的红茶特别适合。“英国人对茶的重视和依赖是没去过英国的人所不能想象的。”爷爷曾告诉过我,每一个阶层都有不同的饮茶习惯,但好像每一个人都离不开茶。在火车站的候车室里到处都是卖茶的,火车上有供茶的。就是住在伦敦东区的劳动阶层的人,工人,司机,服务员也是每天要喝茶,他们的饮食主要是面包、茶和黄油,他们喝的茶的质量虽然不好,有的也不讲究泡茶,连水都不烧开,但是在英国人眼里,喝茶是一种情致,只要一杯茶在手,就怡然自得了。

    在英国停留期间,爷爷与刘庆云先生讨论中国文化、历史、经济,交换个人想法,无所不谈,成为很好的朋友。刘先生回到中国后,他们曾在中茶公司香港共事,刘先生和他的妻子就住在我家里。在重庆复旦大学茶学系教学时,刘庆云先生是爷爷最亲密的朋友,直到今天,我家还有1948年刘先生、爷爷、钱梁先生在重庆大溪别墅的照片。1949年以后,刘先生是南京大学农学院的教务长、教授。文革期间,刘庆云先生被迫害致死,享年七十岁。

 

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[2011-10-10]yippaa

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