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远途始悟乾坤大,晚节偏惊岁月遒

日期:2011-03-23作者:吴宁点击:90376转播到腾讯微博

 

    印度应该是爷爷考察的最后一站了。他所乘的船一停靠在印度的加尔格答港,他就马上去参观了那里的茶叶拍卖市场。在爪哇,从华侨茶人那里,他了解到拍卖市场的茶价之所以比斯里兰卡和印度的出口价低得多,根本原因是印尼的首都巴达维亚没有公开的茶叶拍卖市场,与中国的情况相似,印尼所有的贸易都是通过私人交易的,通过英国或荷兰公司在伦敦或阿姆斯特丹拍卖的。在斯里兰卡,爷爷去了科伦坡的茶叶拍卖场,他发现,斯里兰卡的茶大多是直接在伦敦拍卖的。同样,在加尔各答的茶叶拍卖市场,印度出口的茶百分之八十以上都是运到伦敦拍卖市场去拍卖。印度的茶园大多是英国有限公司经营的,总部都设在伦敦。而且,英国虽然不产茶,但是它在茶叶经过拼配后的转销方面占了世界总量的百分之八十。看来不去英国看一看,就不能真正懂得国际茶叶的运销情况,爷爷决定这次考察“要去欧洲,特别是伦敦”。

    爷爷计算了一下他所带的经费余额,竟然有足够的旅费去伦敦!于是,他立即写了两份申请报告,一份寄到商检局,请蔡无忌先生延长他出国的时间;另一份寄到农业处,要求增加一点他出国考察的经费。在报告里,他反复说明了考察茶叶销费国和制造国同等重要的原因。伦敦的拍卖市场是世界茶业的动脉,英国市场的茶价下跌,全球茶价下跌;英国市场的茶价上涨,全球茶价上涨。调查伦敦茶市场,是了解国际茶业经济和贸易最重要的一环。

    从阿萨姆和大吉岭茶区回到加尔各达,爷爷拿到了去英国的签证。不知道他是否收到了蔡无忌先生的回信,但有一点是清楚的,他没有继续等待农业处的批准就上路了。爷爷推想,农业处的赵连芳先生和商检局的蔡无忌先生都是了解和支持他出国进行茶业考察的,既然他有充足的理由去欧洲,那么他的申请是不难被批准的。谁知在他离开上海的那几个月里,国内农业复兴委员会的农业处面临解散的可能,处里人心惶惶,没人有心思来考虑他的申请,所以他给全国经济委员会农业处和实业部的报告,石沉大海。爷爷的建议在农业处没有得到批准。

    奶奶在杭州收到了爷爷从印度的来信。自从爷爷走后,她就带着三个孩子,从上海回到杭州。奶奶对爷爷的想法是理解与支持的。她把孩子托给嫂嫂照看,几次去上海为爷爷的欧洲考察到处游说,但要解决资金的问题,商检局的蔡无忌先生也是无能为力的。为了让丈夫能够安心地完成去欧洲的考查,她还是按照爷爷吩咐的,寄去了她辛辛苦苦攒起来的几百块钱。奶奶虽然并不赞成爷爷的“擅自行动”,总是埋怨他考虑事情不周密,但她是一个顾全大局的人,对爷爷的事业总是很支持的。在以后的几十年里,奶奶就是这样,在很多关键时刻,一个人挑起抚养孩子的责任,全力以赴支持丈夫的事业,尽管在家里,她会抱怨爷爷太主观、一厢情愿地去做事情。

    从加尔各达去伦敦,爷爷买的是三等舱的船票。因为三等舱在轮船的下部,四五个人一舱,既闷热又常常闻到机油味,所以,他的白天是在三等舱的甲板上度过的。整个海上行程大约三个多星期,除了每天打乒乓球、散步,爷爷就都用来看资料、读英文了。印度孟博士(H H Mann)写的《阿萨姆茶的土壤和肥料》是本枯燥的土壤分析,但却他读得津津有味。爷爷从上世纪二十年代就读到过孟博士的各种茶学文章,他认为,孟博士是世界上最有经验和知识的农业专家之一,对土壤、栽培、制茶及世界各地的茶很有研究。从那时起,凡是能找到的孟博士的文章和书都是他必读的。

    在船上,他也读完了法国福音氏1853年写的《两次到中国茶乡的访问》。很多年以后,他还记得这本书,曾对我说过:“福清氏的游记,写得非常生动,读他的游记,不仅学英语、了解历史,最重要的是还懂得了外国人眼里的中国和中国茶。”在船上的几十天里,爷爷也保持着读书记笔记的习惯,一边读英文,一边把它写成中文的简易缩写本。他说,这是一种“积极”学习的方法。读这两本书,他记了几本笔记,可惜的是几十年的战乱、奔波,这些笔记都没有留存下来。

    也就是在那艘英国轮船的甲板上,爷爷写完了他的《荷印之茶业》和《印度锡兰之茶业》。

 

最新评论

[2011-10-10]yippaa

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[2011-10-07]Zaiya

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